Don’t wait for Israeli archives to prove what Palestinians already know

Israeli authorities are deliberately concealing historical documents to undermine evidence of the state’s dark and violent origins. And the world is still falling for it.

Illustrative photo of Palestinian refugees fleeing during the Nakba.

Illustrative photo of Palestinian refugees fleeing during the Nakba.

The village of Safsaf (“willow” in Arabic) appears on page 490 of the newest edition of Walid Khalidi’s All That Remains, a seminal book that catalogues 418 Palestinian communities that were destroyed and depopulated during the Nakba. A Palestinian eyewitness account describes the day when Zionist forces conquered the village and rounded up its residents in October 1948:

As we lined up, a few Jewish soldiers ordered four girls to accompany them to carry water for the soldiers. Instead, they took them to our empty houses and raped them. About seventy of our men were blindfolded and shot to death, one after the other, in front of us. The soldiers took their bodies and threw them on the cement covering of the village’s spring and dumped sand on them.

On Thursday, Haaretz published a widely-shared investigative piece by Hagar Shezaf on how Israeli authorities are systematically concealing archival materials relating to the 1948 war, even after they have been officially disclosed. It begins with an Israeli historian stumbling upon a document four years ago that was written in November 1948 by the Haganah’s former chief of staff. The note, which was first unearthed by New Historian Benny Morris in the 1980s, is also quoted in Khalidi’s book:

Safsaf – 52 men were caught, tied them to one another, dug a pit and shot them. 10 were still twitching. Women came, begged for mercy. Found bodies of 6 elderly men. There were 61 bodies. 3 cases of rape, one east of Safed, girl of 14, 4 men shot and killed. From one they cut off his fingers with a knife to take the ring.

It is strangely consoling to see official Israeli admission of the event. As Shezaf’s excellent article shows, and thanks to the vital work of Akevot – an Israeli organization that works to expand public access to documentation about the conflict held in government and private archives – along with other historians, archive research has made it irrefutably clear that Zionist forces consciously carried out brutal acts of violence against Palestinians to facilitate their expulsion.


Though this is hardly news, such archives remain valuable in providing what are essentially “confessions” by officials of the inhumane crimes they oversaw – crimes that are denied by Israel and its supporters to this day.

Yet, for many Palestinians, the bewildered reactions to these discoveries can be infuriating. They remind us of how thousands of Palestinian testimonies, and decades of Palestinian-led research, struggle to stir so much as a ripple in mainstream discourse about Israel’s history. A few Israeli documents, however, can swiftly rile up a storm.

The knowledge of this disparity has been a key reason for Israel’s obstinate archive policy: as one official blatantly told Shezaf, authorities deliberately continue to hide these documents in order to “undermine the credibility of studies about the history of the [Palestinian] refugee problem.” And many still fall for it.

Jewish workers demolish homes in Jaffa following the 1948 battle that cleared the city almost all its Palestinian residents, October 6, 1949. (Fritz Cohen/GPO)

Jewish workers demolish homes in Jaffa in 1948 after the majority of the city’s Palestinian residents were either expelled or fled, October 6, 1949. (Fritz Cohen/GPO)

This cruel double standard over who has “permission to narrate” the conflict has been raised before – and, it seems, it must be raised again and again.

The world should not have to constantly catch up to what Palestinians have always known about the Nakba. Many Palestinians reading about Safsaf in Haaretz would have reached for their copies of All That Remains or other collections, correctly assuming they would find the same facts recorded years before. Descendants of Safsaf’s survivors would likely know the harrowing story by heart, having heard it from their grandparents’ own lips. Like all settler-colonial states, Israel fears the ghosts of its dark and violent origins. Palestinians are those living ghosts. Listen to what they have to say.

The post Don’t wait for Israeli archives to prove what Palestinians already know appeared first on +972 Magazine.

Different game for USA but Megan Rapinoe makes sure result is the same | Caitlin Murray


Netherlands got their tactics right and Americans struggled to impose themselves, yet once star of tournament scored there was only going to be one winner

It became clear after 13 minutes that this was going to be a different kind of game for the USA. The Netherlands, it turned out, were different from any team they had faced at this World Cup. But the US had something no other side in the tournament had: Megan Rapinoe, the biggest star of the World Cup, and the confidence she embodies.

After steamrolling their way through the rest of the tournament and scoring within 12 minutes in every game, the mighty Americans had to wait an agonizing 61 minutes to score against a team that very much got their tactics right. Although the Dutch goalkeeper, Sari van Veenendaal, was called on to make a handful of saves, the Netherlands were more organized and gave the Americans less space than any other team in this World Cup. The Americans’ tactics often looked stale – they tried their darnedest to come out as the aggressors, just as they have this entire tournament, by playing direct and looking to spring attackers in behind.

Continue reading…

Megan Rapinoe On Fans Booing FIFA President: ‘A Little Public Shame Never Hurt Anybody’


Just after the U.S. women’s soccer team defeated the Netherlands to win the World Cup, fans chanted “Equal pay” at FIFA president Gianni Infantino and French president Emmanuel Macron as they took the stage at France’s Stade de Lyon to present Megan Rapinoe with the Golden Boot award for her performance in the…

Read more…

أصحاب المعالي والمناصب بوزارة القدس ومحافظة القدس والأوقاف ووحدة شؤون القدس بالرئاسة: لمن يذهب المواطن المقدسي للشكوى وأخذ حقه (قبره) عند سرقة قبر أهله؟

أصحاب المعالي والمناصب بوزارة القدس ومحافظة القدس والأوقاف ووحدة شؤون القدس بالرئاسة: لمن يذهب المواطن المقدسي للشكوى وأخذ حقه (قبره) عند سرقة قبر أهله؟


في مقال سابق طرحت الازمة الحقيقية التي يعيشها السكان “الاحياء” في القدس بموضوع الحفاظ على قبور “موتاهم” التي يتم سرقتها في وضح النهار. موضوع يبدو وانه قائم منذ سنوات، والشركاء فيه معروفون بأسمائهم لدى المسؤولين ولدى اصحاب الشكوى. لجنة رعاية المقابر، التابعة للأوقاف الاسلامية التي  تشغل المشتكين بفتاوي وصبر ووعودات، ثم يجد صاحب القبر المسروق امام خيارين: اما شراء القبر من جديد ، او السكوت فالحي ابقى من الميت.بما يبدو من تهديدات مبطنة وعلنية لمن يحاول الاعتراض.

كانت ردود لجنة رعاية المقابر التابعة للاوقاف مسيئة للاوقاف وللانسان. فلم يعد هناك حرمة حتى للموت في هذا البلد. والاسوأ عندما نعيش في وضع صار مبدأ “حاميها حراميها” هو السائد.

اتصل بي صباحا احد الاشخاص الذين تضرروا من سرقة قبور عائلته متسائلا عما اذا ما وصلني رد من احدهم بعد مقالي السابق. اعترف انني اصبت باكتئاب بعد محادثته ولم استطع الا ان افكر ، كيف اننا نعيش في وضع ميؤوس منه. اذا ما كانت مصيبة كهذه لا ترقى الى اهتمام اصحاب المسؤولية في هذا البلد، فكيف يحمي الانسان نفسه.

بينما كان السائل في حالة غضب، فلقد سرق قبر عائلته قبل عام واراد الذهاب للشرطة من اجل الشكوى ، وتم ايقافه تحت مسميات الابعاد الوطنية. حاول عندها اغلاق الامر باسترجاع القبر بلا مشاكل ، ليعرف اليوم وبعد عام ان قبر جده قد تمت سرقته من جديد.

هذه الحالة ليست حالة فردية. حالة تتردد وتزداد في ايقاع مرعب. هؤلاء لا يخافون حتى من الموتى. لا يخافون من الله. فاذا ما سلمنا ان الانسان يحمل عبء دفاعه عن حقوقه، فالميت امره عند الله. الا يخافون هؤلاء الله؟

المصيبة ان مخافة الله هنا في غيابها ترتبط ارتباطا وثيقا بالجهة التي تصدر لنا فرامانات الايمان بالله والخوف منه. كيف يعقل ان تغيب خشية الله بينما يقومون بتجارة الاموات؟

وبينما يشتد غضبي واستيائي على هؤلاء اللصوص، فإن من يشتري قبرا يعرف انه قبرا مسروقا فهو لا يقل اجراما. بأي منطق يقبل احدهم ان يشتري قبرا في مقبرة يعرف تماما ان لا فراغ فيها ، وبالتالي اي شاغر هو قائم على سرقة ما كان قائم.

بررنا السرقات في زمن ما ، تحت تبريرات سرقة العدو حلال ، فكانت النتيجة هذه، اناس يستبيحون كل شيء ، حتى الموت. والاسوأ في كل هذا، ان ما يجري يتم تحت غطاء ” الهي” مشرعن بختم الاوقاف.

الا يستوعب اهل المعالي بأن ما يحدث سيجعل الانسان المقدسي طوعا يذهب الى سلطات الاحتلال لأخذ حقه؟ كيف يغيب دور المحافظ والوزير ورئيس وحدة القدس عن هذا المشهد؟ لمن يذهب المواطن المشتكي؟

في كل لحظة تمر بالقدس، تغيب سلطة الفلسطينيين عنها، لتخيم البلطجة والعربدة، وتسود السيادة الاسرائيلية.

نفهم ان الوزارة والمحافظة وغيرها من اذرع للسلطة لا تستطيع التصرف كثيرا امام القيود الاسرائيلية. ونستطيع ان نفهم كذلك ان وجود المحافظة والوزارة يحمل من المعاني الرمزية اللازمة. نستطيع ان نستوعب كذلك اللامنطق في كل ما يجري حولنا من اخفاقات السلطة . ولكن اذا لم تستطع السلطة حماية الانسان الفلسطيني من حي وميت وهو تحت وصايتها الكاملة ، فما المطلوب من المواطن؟

في حالة سرقة القبور فالموضوع واضح والمسؤولين لا يشوبهم تدخل اسرائيلي: الاوقاف الاسلامية. ما الذي يتوقعونه منا كشعب ان نقوم به؟ ام هل لنا كمواطنين لا حول لنا ولا قوة ،ولا حماية ممكنة لنا في غياب مطلق وتواطؤ من قبل السلطة ان نلجأ لشرطة الاحتلال لحماية قبورنا؟

هل الاسوأ ان نتعامل مع الاحتلال ام نسكت عن سرقة وصلت الى الموتى؟ اذا وصلنا الى هذه المرحلة من عدم الامان حتى في الموت ،فما المطلوب منا ان نقوم به؟ كيف نتعامل مع الامر؟

بينما نندد لتسريب العقارات التي قام بها ارباب الكنيسة الاورثودوكسية ، ونهب كلما اقترب كيان إسرائيل من مقابرنا. تستصرخ الاوقاف وتستنجد من أجل حماية المقدسات والتراث الإسلامي، كيف سيلبي احد النداء بينما تسكت الاوقاف عن سرقة القبور ونبشها؟

هل هناك من او ما  يخيف الأوقاف الاسلامية ، وبالتالي هناك ما هو مسكوت عنه في شأن هذه السرقات والانتهاكات؟  أم هناك تواطؤ بين المسؤولين على كافة مراكزهم؟

في رمضان تحول الطريق بين قبور مقبرة باب الرحمة الى سوق. كان الباعة يعرضون منتجاتهم على الشواهد. ولم يتحرك احدهم ساكنا. لو كانت اسرائيل هي الفاعل ، لكنا اقمنا الدنيا ولم نقعدها.

بركة البطريرك التابعة للاوقاف ، في ايدي الاسرائيليين عن طريق اتفاق مبرم معهم، اين هم من كل هذا؟ هل ينتظروننا في مسرحية سنكون حشدها عندما يأتي رئيس البلدية الاسرائيلي برفقة السفير الامريكي  لافتتاح الترميم للبركة، منددين امامنا، وقابضين المصالح في الخفاء؟

موضوع كهذا، لم نسمع ردا واحدا للاوقاف منه حتى الان.تمشي في شوارع البلدة القديمج ومن قرب المكان ويهمس في اذنك صاحب عقار قائلا: ” ما كله مبيوع!”

هل ما يجري هو بالفعل عملية “استهبال” و”احتقار” للشعب؟

ومهما تكون النوايا، فلقد سئم هذا الشعب. لم نعد نعرف ما ذا علينا ان نحمي، فلا الحي سالم ولا  الميت . لم نعد نعرف ممن نحمي الحجر، من الاحتلال ام من الاسياد أم من أنفسنا؟

There is no ‘right’ v ‘left’: it is Trump and the oligarchs against the rest | Robert Reich


The president is the puppet master so Americans of all persuasions must look behind him, to where the real danger lies

I keep hearing that the Democratic party has moved “left” and that Democratic candidates may be “too far left”.

Related: Donald Trump wants to be a dictator. It’s not enough just to laugh at him | Jonathan Freedland

Continue reading…