America last: Trump has brought US to irrelevance in Syria | World news | The Guardian

Yet Trump has furthered weakened the US position through his kowtowing to Russia. Attention in Washington is focused on Russian subversion of the 2016 presidential election and possible collusion. The furore has obscured Russia’s many malign activities elsewhere, notably in Syria. Trump’s irrelevance will be highlighted on Friday when Iran hosts a summit in Tehran with Russia and Turkey to discuss a “phased” Idlib offensive and what Moscow calls “long-term normalisation” in postwar Syria. The US is not at the table. Its views on Idlib or the country’s future will not be heard.

Source: America last: Trump has brought US to irrelevance in Syria | World news | The Guardian

‘Community Patrols’ Help Protect Immigrants from ICE

By Alexandra Mendoza

Dawn has not yet come to the Linda Vista community, but a group of advocates is already up and working to protect the rights of local immigrants.

These self-appointed “community patrols” have been reinstated in response to the enhanced threat of immigration raids brought about by current hardline policies. They are private citizens who patrol in their own vehicles marked with signs indicating that they are out “protecting the community”, and “NO to ICE and Police Terror” on their car doors.

Unión del Barrio volunteers said that the patrols were originally started in the nineties by this San Diego-based political organization, as a response to police departments collaborating with federal agencies.

The community patrols were reinstated mid-July of this year after an operation that led to the detention of over 100 people in San Diego and Imperial counties.

The activists chose Linda Vista, a community with a large Mexican and Vietnamese immigrant population, because they feel it is “one of the hardest-hit by ICE in recent months.” Some of the neighbors corroborated having seen the detentions happen.

The community patrols start doing their rounds of the neighborhood since very early in the morning and try to do this at least twice a week. If they spot a vehicle they suspect could be ICE, they inform people on social media and document the incident.

These “community self-defense” activists are well aware of the fact that they cannot interfere with ICE operations. If an officer goes after someone, all they can do is make sure that their rights are not violated, record the incident, and advise families as to what their next steps are, said Unión del Barrio representative Benjamin Prado.

“We are just monitoring,” Benjamin said. “We also want to encourage the community to publicly report ICE activities, precisely because they do it undercover sometimes. We obviously cannot interfere if they already have someone, the goal is to do preventive work,” he added.

According to Prado, they have confronted ICE twice since July. The first time, they witnessed a raid outside of a fast-food restaurant, and some days later, they encountered a vehicle they suspected was being driven by ICE officers.

To strengthen their preventive work, the organization puts up posters with their contact information on utility poles around the neighborhood. While they are putting them up, some people are curious and approach them to ask about what they are doing or even to share their own experiences.

The end goal is to create neighborhood groups so that, eventually, they can be the ones protecting the immigrant families that reside in their community, said Armando Abundis, another member of Unión del Barrio.

They hope to be able to expand these patrols soon to other places around the county where they could be needed. “We would like to grow into other communities, but this is the community that needs us the most,” added Abundis.

La Lucha por DACA Continúa un Año Después de que Trump Intentó Ponerle Fin

Por Marielena Castellanos

Mario A. Cortez | La Prensa San Diego

En este momento, el año pasado, Francisco Peralta Vargas recuerda que no sabía qué pasaría con su vida.

“Olvídalo, cuando te dicen de la noche a día que te despidas de todo lo que tienes planeado, di adiós a tu permiso de trabajo, adiós a tu trabajo, ya no puedes tener un trabajo estable, no puedes pagar tu renta , no puedes pagar tus cuentas ” dijo Vargas.

Vargas, un beneficiario del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés), acababa de regresar a San Diego después de celebrar la boda de un amigo en Perris, California, cuando se enteró que el presidente Trump tenía la intención de rescindir el programa DACA.

Vargas, un estudiante a tiempo completo, decidió abandonar todas sus clases.

“No estaba seguro de lo que sucedería, si iba a terminar deportado, sin trabajo, con esta administración antiinmigrante tenía que prepararme para lo peor”, dijo Vargas.

Recuerda a docenas que se reunieron en la noche del año pasado en el Centro de Gobierno del Condado de San Diego, el mismo lugar donde muchos se reunieron de nuevo este año, después de que la administración de Trump haya continuado sus esfuerzos para terminar el programa.

Vargas describió el año pasado como algo dulce pero amargo.

“Fue demasiado rápido y cruel porque se lo hicieron a unas 800 mil personas en el país, y la mayoría de las personas con el permiso de DACA es gente que va a la escuela, gente que trabaja, gente que tiene un record limpio, gente que ha estado aquí desde pequeños, mucha gente no conoce su propio país de origen”.

Esa reunión, que incluyó varios destinatarios de DACA, condujo a la formación de los Soñadores de la Frontera de San Diego y también cambió su vida.

“No estoy contento con lo que paso, pero hizo que muchísima gente despertara”.

Vargas agregó que desde ese momento el grupo ha estado ocupado presionando a los representantes del Congreso, miembros del concejo municipal, participando en diferentes marchas, incluso viajando a Washington D.C. para reunirse directamente con docenas de senadores estadounidenses.

Esta semana, el grupo continuó con sus esfuerzos y organizó una protesta en el mismo lugar y el mismo día en que lo hicieron hace un año, renovando el compromiso de seguir presionando para la protección permanente de los inmigrantes indocumentados.

“Queremos utilizar este día para impulsar este movimiento para que la gente de la Casa Blanca y el resto del Congreso lo sepa, no tenemos miedo, estamos aquí, vamos a continuar aquí”, Dulce García, abogada de inmigración y una de los directores del grupo pro DACA San Diego Border Dreamers, dijo durante la protesta.

Sigue habiendo incertidumbre para el programa DACA y los miles de jóvenes protegidos bajo esta política, incluso después de que un juez federal dictaminó que podría continuar.

El juez de distrito de los Estados Unidos Andrew Hanen negó una solicitud de un mandato preliminar sobre el programa, dando a los beneficiarios de daca una victoria, pero también dijo que eventualmente podría ser considerado ilegal.

“Aquí, el huevo ha sido revuelto”, escribió Hanen. “Tratar de ponerlo de nuevo en el caparazón con solo un registro preliminar de medidas cautelares, y tal vez con un gran riesgo para muchos, no tiene sentido ni sirve a los mejores intereses de este país”.

El fallo se produjo días antes de la marca de un año, cuando el presidente Donald Trump rescindió el programa hace un año, esta semana.

El juez también dijo que la responsabilidad de mantener a DACA pertenece al Congreso, “DACA es un programa popular y uno que el Congreso debería considerar ahorrar”, continuó Hanen. “Si la nación realmente quiere tener un programa DACA, le corresponde al Congreso decirlo”.

Durante la protesta, García también habló sobre la demanda.

Mario A. Cortez | La Prensa San Diego

“Nosotros demandamos al Presidente y gracias a nuestros esfuerzos, nosotros pudimos ganar una orden en corte, donde podemos renovar nuestro permiso de DACA. No fue porque los políticos, no fue porque algún político se compadeció de nosotros, no fue porque esta administración tuviera corazón, sucedió porque los demandamos. Pero no es suficiente. Todavía necesitamos protecciones permanentes”, dijo García.

El fiscal general de Texas, Ken Paxton, quien encabezó varios estados en la demanda contra DACA, se mostró satisfecho con el fallo y dijo en un comunicado: “Nuestra demanda es vital para restablecer el estado de derecho en el sistema de inmigración de nuestra nación”.

En septiembre pasado, en una declaración que explicaba la decisión de rescindir DACA, el presidente Trump dijo: “No estoy a favor de castigar a los niños”.

Pero también dijo: “Antes de preguntar qué es justo para los inmigrantes ilegales, también debemos preguntar qué es justo para las familias, los estudiantes, los contribuyentes y los solicitantes de empleo estadounidenses”.

Trump agregó: “El fracaso de décadas de Washington, D.C. para hacer cumplir la ley federal de inmigración ha tenido consecuencias predecibles y trágicas: salarios más bajos y un mayor desempleo para los trabajadores estadounidenses”.

El fiscal general de EE.UU. Jeff Sessions llamó a DACA “amnistía ejecutiva unilateral”. También dijo que DACA “negó empleos a cientos de miles de estadounidenses al permitir que esos mismos extranjeros ilegales tomen esos trabajos”.

En respuesta al anuncio de Trump el año pasado, el ex presidente Barack Obama respondió con una declaración en Facebook y calificó la decisión de Trump de poner fin al programa como “cruel” y “autodestructivo”.

En 2012, el presidente Obama utilizó sus poderes ejecutivos para permitir que unos 800 mil jóvenes inmigrantes no autorizados trabajen legalmente y permanezcan en el país sin temor a la deportación. Para la mayoría de estos jóvenes, Estados Unidos es el único hogar que han conocido.

Durante la protesta, García recordó al grupo que había personas como ellos que empujaron a Obama a la acción.

“Lo ganamos porque hubo jóvenes arrestados, arriesgando todo, sus medios de subsistencia, sus vidas, sus familias, todo para ganar DACA”, dijo García.

Tres jueces federales también han impedido que la administración ponga fin a DACA.

Alex Montoya, originario de Colombia, también habló en la protesta. “Soy un inmigrante orgulloso”, dijo.

Montoya habló sobre la necesidad de la unidad.

“Necesitamos continuar uniéndonos para luchar contra la tiranía que estamos viendo en la Casa Blanca hoy y asegurarnos de que sepan que no es tierra de ellos, no es tierra de el, es nuestra tierra, y la reclamaremos”.

Aquellos en la protesta también dio la bienvenida a Dream Riders, un grupo encabezado por jóvenes organizadores del Consorcio Nacional de Servicio y Educación de Corea del Norte (NAKASEC) y sus afiliados, quienes completaron una campaña en bicicleta desde Seattle a San Diego para abogar por un camino hacia la ciudadanía para todos los indocumentados inmigrantes.

Se espera que el Procurador General de Texas Paxton apelará el fallo. Si se aprueba su apelación, el Tribunal Supremo de EE.UU. Podría finalmente determinar el caso.

Mientras tanto, Vargas regresó a la escuela, se graduó de un colegio comunitario con un título de asociado y fue aceptado en la Universidad de California San Diego el año pasado para obtener un título en negocios internacionales y estudios Internacionales.

Un año después, resuelto, y sin miedo Vargas también habla con esperanza en su voz.

“Puedo decir felizmente que somos fuertes y seguimos adelante para encontrar una solución permanente”.

Upholding the Constitution Isn’t Treason | La Prensa San Diego

Trump’s reaction to the news that some among his staff are working against him is wrong. It may be betrayal. It may be disloyal. It may even be dishonest, but a crime it is not. In fact, the opposite is true. What these staffers are doing, if in fact they are actually doing what is being claimed, is patriotic and it is 100% consistent with the oath they took upon joining the government. The oath each federal appointee takes swears that they will “support and defend the Constitution of the United States against all enemies, foreign and domestic” and that they “will well and faithfully discharge the duties of the office” they hold. No where in that oath does it say they will be loyal to Trump, or to follow down a dangerous path that could prove detrimental to the country.

Source: Upholding the Constitution Isn’t Treason | La Prensa San Diego

Trump inauguration crowd photos were edited after he intervened

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Exclusive: documents released to Guardian reveal government photographer cropped space ‘where crowd ended’

A government photographer edited official pictures of Donald Trump’s inauguration to make the crowd appear bigger following a personal intervention from the president, according to newly released documents.

The photographer cropped out empty space “where the crowd ended” for a new set of pictures requested by Trump on the first morning of his presidency, after he was angered by images showing his audience was smaller than Barack Obama’s in 2009.

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Trump doubles down on ‘treason’ accusation after New York Times op-ed

Does not understand difference between free speech, being Putin’s BFF, lying about everything, and accepting money from Russians for favors.

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At Montana rally, president hails Republican who assaulted Guardian reporter as fighter ‘in more ways than one’

Donald Trump on Thursday accused the New York Times of committing “treason” after the paper published an opinion piece by an anonymous senior administration official who detailed a “quiet resistance” working to rein in the president.

During a campaign appearance in Billings, Montana, Trump also praised Greg Gianforte, the Republican congressman who physically attacked the Guardian reporter Ben Jacobs last year, as “a fighter and a winner”.

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Outrage over Trump’s ‘sickening’ plans to detain migrant children indefinitely

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New rules would enable the government to circumvent court limits on detaining minors during their immigration proceedings

Opponents of Donald Trump’s approach to immigration have lined up to condemn as “inhumane” and “sickening” proposals to facilitate indefinite detention of migrant children and their families.

The administration has announced it plans to withdraw from a federal court agreement that strictly limits the conditions under which authorities can detain migrant children. And the government proposed new rules it said would enable it to detain minors during their immigration proceedings.

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Friday Open Thread | Meet Beto O’Rourke

If there’s a candidate that I sooooo want to be triumphant in November, it’s Beto O’Rourke.

Beto is a the man who has Ted Cruz running scared in Texas.

As always, Beto could use your help. Texas is an expensive place to run.

About Beto:

Beto O’Rourke is a fourth-generation Texan, born and raised in El Paso. After graduating from Columbia University, Beto worked in New York for a few years before deciding to move back to his hometown and start a small technology company. El Paso wasn’t the most likely place to start a company like this, but thanks to the work of some really talented El Pasoans, the company was a success. Over the years Stanton Street hired dozens of people in high skill, high-wage jobs that one might not expect to see in a border community.

Outside of work, Beto became deeply involved in the civic, business and community efforts in El Paso. He ran for El Paso City Council in 2005 and served for two terms before running for U.S. Congress in 2012, taking on an eight-term incumbent and winning. He knocked on thousands of doors and had real conversations, face-to-face, with the voters in El Paso.

In Congress, Beto serves on the House Committees for Armed Services and Veterans Affairs. He has made it a priority to work across the aisle to secure bipartisan support for his legislation, because Beto knows our country is at its best when we can put party aside to work together, build consensus and find common ground.

Much of Beto’s focus has been on improving the ability for veterans to get the health care — and other earned benefits — that they need. He’s also been focused on curbing the influence of corporate money in Congress. He helped introduce the “No PAC Act,” which would stop candidates for federal office from relying on PACs to bankroll their campaigns.

 

Accountability and responsiveness are critical to excellence in public service. Beto has made it a priority to host monthly town halls in El Paso to hear directly from his constituents. For nearly five years he hasn’t missed a single one. And that’s exactly how he’s running his campaign for U.S. Senate.

Beto is traveling to every part of Texas to meet with Texans in their communities. Whether they’re Democrats, Republicans, Independents or even non-voters, all Texans deserve an accountable, full-time, full-service Senator who’s committed to working tirelessly for our state. Now is the time for Texas to step up and lead.

Beto and his wife, Amy, are raising their three children, Ulysses, Molly and Henry, in El Paso.